¿Cuál es el Origen del Pan?

El pan es tal vez el alimento más transcendental y milenario en la historia de los humanos, el inicio del pan puede remontarse desde que el hombre descubrió los cereales como fuente de alimento, incluso hay un debate que tienen los antropólogos desde hace años, ¿para qué se cultivaron los primeros cereales? ¿Fue para elaborar cerveza o pan? Opiniones hay muchas, pero evidencias pocas.

El pan es tan popular que lo consumimos en distintas formas en todo el mundo, cada país tiene su versión tradicional, con ingredientes y formas variadas. Es tan versátil que lo podemos comer en los desayunos más sencillos y en las cenas más elegantes, en la casa, en la panadería, en los restaurantes, como acompañamiento o como plato principal.

El pan surgió de una forma inusual o por “accidente”. En la época neolítica, uno de nuestros antepasados conocía y sabía que, de las semillas y cereales en conjunto con el agua da como resultado una papilla; sin embargo, este hombre cuando estaba preparando esto, dejo la papilla olvidada en una olla y al tiempo cuando regresa, descubre que la papilla se había transformado en una torta seca, granulada y aplastada, dando como resultado el primer pan.

Los egipcios tenían excelentes condiciones para el cultivo de los diferentes cereales. Fueron los que dieron origen al pan y desarrollaron los hornos para su cocción, y se data que desarrollaron y consolidaron las técnicas de panificación. Este desarrollo fue muy importante para esta civilización, ya que los egipcios fueron los que descubrieron la fermentación, y por ello el pan fermentado lo que se considera como el pan de verdad. Es por ello que de ahí se debe la gran duda, ¿para qué los cereales se cultivaban los cereales? ¿Para producir cerveza o pan? ¿cuál surgió primero? Realmente tendremos esas incógnitas, que tal vez en cualquier momento podrán ser respondidas con algunas pruebas, argumento o teorías al respecto, aun hay demasiados cabos sueltos al respecto.

Por otro lado, los griegos adoptaron la creación del pan por las relaciones comerciales que tenían con los egipcios en esa época, incluso podría decirse que perfeccionaron la receta. Ellos desarrollaron a mayor escala la masa, utilizaron distintos tipos de cereales y especias, desarrollaron distintas formas de elaboración, convirtieron la elaboración del pan en un verdadero arte. Se dice que crearon mas de setenta panes distintos e incluso se llega a considerar que fueron los precursores de la pastelería.

A su vez, el pueblo romano restringió la elaboración del pan. Consideraban el pan como algo inalcanzable, ya que se consideraban un alimento de ricos, que solo aparecía en las comidas de las personas pudientes. Los romanos desarrollaron los procesos de elaboración y cocción, mejoraron los molinos, las maquinas de amasar y los hornos, todo esto realizado por profesionales. Ser panadero en ese momento era muy bien visto, no cualquiera podía ejercerla, ya que estrictamente se reglamentaba que solo podía ser heredada obligatoriamente de padres a hijos. Todo esto estipulado por la primera asociación de panaderos: el Colegio oficial de Panaderos quien tenía un carácter muy privilegiado, que fue creado por el emperador Trajano en el año 100 a. C.

Los panaderos de la época, distinguían los panes según su función bien fuera en composición, función o su forma dando, así como resultado la creación de un pan especialmente para soldados, estos tenían una larga duración, ideales para la época de conquista de los romanos y se crearon panadería que eran exclusivas para la veta de este pan.

En la época de conquista el pan fue llevado por todo el mundo, dando como resultado la creación de muchas variables y recetas tradicionales en cada país, creándose en el mundo una cantidad de mas de 90 tipos de panes, (hay datos que dicen que pueden ser mas de 315 variedades), todo esto clasificados según su forma, ingredientes, peso, entre otros factores.

Podemos decir que el pan, es el alimento que ha pasado todas las barreras del mundo, ha transcendido y es probado por millones de personas llegándose a considerar un producto básico para muchos. El pan aparte de ser un alimento, representa la evolución de algunas civilizaciones e historia para el mundo.

Dato Curioso:

  • El horno más antiguo para la cocción de pan, data de los años 4000 a. C. fue encontrado en Babilonia.
  • El pan en su momento fue tan importante, que se llegó a usar como un tipo de moneda entre los egipcios.
  • En roma existieron hornos públicos para cocer pan, en donde en cada cas realizaba la masa del pan, le hacían una marca y lo llevaban a cocer al horno publico donde se les cobraba una tasa por su uso.
  • Al pan elaborado sin levadura se le llamaba ácimo, que era considerado un manjar en el mundo griego.
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